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辣木籽,到底有什么用?

喝酒是中国式应酬饭局的重要组成部分。对于许多业务人员,“喝多”“喝醉”甚至成了工作的一部分。“解酒”,也就有了巨大的需求。辣木籽就是近年来颇为流行的“解酒神物”之一,甚至一些医生也推荐喝酒前吃几颗辣木籽。

图片来自Wikimedia | Lionel Allorge

图片来自Wikimedia | Lionel Allorge

用中文在网上搜索辣木籽解酒的信息,会出现相当多的网页,但说法基本上是高度相似的寥寥数语,可见是出自同一源头。典型的说法如下:

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这两段话都都没有实际的科学证据,只是推测和演绎,而且是不符合科学事实的推测和演绎。

首先,“肝脏对酒精的分解”关键是一系列生化反应:乙醇脱氢酶把酒精转化为乙醛;乙醛脱氢酶把乙醛转化为乙酸;乙酸再被进一步氧化分解。“醉酒”的原因是前两步的速度有限,尤其是很多人乙醛脱氢酶不足,导致乙醛不能及时分解而在血液中累积,从而出现各种醉酒症状。不管是维生素C、维生素E还是其他的抗氧化剂,都不能“促使肝脏对酒精的分解”,也就谈不上“解酒”。

至于第二段中所说的“可以中和酒精”“保护胃部”“加速酒精挥发”,更是业余的臆想。酒精的分子是乙醇,不会被什么物质所“中和”。而且退一步说,即便是辣木籽中真的有什么物质能够跟酒精反应,但任何“中和反应”都需要满足化学平衡,一个“反应基团”中和一个酒精分子。要“中和”几十克甚至更多酒精,也不可能是几颗辣木籽中的“活性成分”就够的(辣木籽中的主要成分还是脂肪、蛋白质和碳水化合物)。此外,酒精的挥发是一个物理过程,浓度、温度等物理因素会有影响,而什么“活性成分”并不能帮助挥发过程。

简而言之,中文网络上搜出来的“辣木籽解酒”的解释,都站不住脚。

如果用英文搜,几乎没有辣木籽解酒的内容。只有零星文献,研究辣木叶提取物对“酒精导致的肝毒性”的影响,比如下面这篇:

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这是动物实验,用的是“辣木叶提取物”而不是辣木叶本身或者辣木籽。试验结果是:跟对照的老鼠相比,吃辣木叶提取物的老鼠喝酒后肝脏指标要好一些。这项研究说明的是:辣木叶提取物比“对照”(这篇文献中没有说明对照的组成,有的研究是用生理盐水),有助于保护肝脏,减少酒精的伤害。实际上,这并不是辣木叶的“特有功效”,其他的植物,比如茶和蔬菜,也都会有类似的作用。更重要的是,且不说这样的“初步研究”在科学证据上有多可靠,它也并不是大家想要的“解酒”。


辣木是一种生长速度快、抗旱能力强的树,生长于热带和亚热带地区,树高可达10米以上。在印度和巴基斯坦等南亚地区,有着悠久的种植和食用历史。

图片来自Wikimedia | 陈华林

图片来自Wikimedia | 陈华林

辣木叶的营养很丰富,这也是研究中用叶子提取物来做实验的主要原因。根据美国农业部的数据,100克辣木叶中含有9.4克蛋白质和8.28克碳水化合物(其中2克纤维)。考虑到含水量接近80%,这个含量相当优秀了。维生素和矿物质方面,100克叶子能够提供成年人一天47%的维生素A、62%的维生素C和相当大部分的B组维生素,钙、铁、镁等矿物质也相当丰富。除了叶子,辣木芽也是主要的食用部位。它的营养组成稍逊于叶子,但也相当不错。

中国消费者熟悉的是辣木籽。辣木籽可以食用,营养特点跟其他的坚果差不多,脂肪含量高(可达40%),以不饱和脂肪为主,含有相当多的维生素和矿物质。辣木籽更多用来榨油。辣木籽油的不饱和脂肪以油酸为主,脂肪酸中只有一个双键,所以稳定性很好。榨完油的残渣可以作为肥料,或者作为絮凝剂用于净水。

图片来自pixabay | Arjun Reddy

图片来自pixabay | Arjun Reddy

辣木生长迅速,能耐旱,叶子营养丰富而且可以全年供应。在热带和亚热带的贫困地区,可以种植它来解决饥饿问题。但是,它的叶和芽营养丰富,也只是适合做食物而已,并不意味着有什么神奇的功效。其他的蔬菜或者植物芽叶,同样也有各种丰富的营养。而辣木籽,只是可以食用而已,营养成分也不见得比别的坚果更为优越。所谓的种种“功效”,只是有科学家们去“研究过”而已,并不意味着“表明”真的有效。

本文来自云无心的微信个人公众号,系今日头条签约稿件,未经许可不得进行商业转载

同卵双胞胎里有个人犯了罪,问题来了,到底是哪个?

本文曾发表于凤凰网,未经许可不得进行商业转载

2004年9月,美国波士顿连续发生了两起强暴案。

9月21日,一个23岁的女孩被两个男人拿着枪胁迫上了一辆车,开到僻静处,她被殴打、抢劫、强暴。强暴犯把她丢在富兰克林公园里,然后扬长而去。

9月29日,同样的事情发生在一名19岁的女孩身上。两个男人用枪胁迫她上车,把她带到富兰克林公园,殴打并强暴了她,离开时还拿走了她的手机和钱包。这个19岁女孩做了一件勇气非凡的事。她在穿衣服时,偷偷把一个强暴犯用过的避孕套藏到内衣里,逃离后立刻把这个证物交给了警方。

警方于是有了罪犯的DNA。

几年后,警方接到了线报,说有个叫德韦恩·麦克奈尔(Dwayne McNair)的家伙值得一查。警察跟了德韦恩几天,捡到了一个他丢弃在外的烟蒂,一对比DNA指纹,合上了!

然后警方发现了一件糟糕的事——德韦恩还有个同卵双胞胎兄弟,叫德怀特(Dwight)。

同卵双胞胎,可谓推理小说里的无敌梗,现实犯罪里的作弊器。监控里,双胞胎的相貌体型难以分辨;勘验现场,双胞胎的DNA指纹图谱一模一样。如果双胞胎都犯了罪,自然可以双双逮捕。但万一无法证明两人都有罪,又找不到足够指证其中特定某人的证据。宁可错放不可错抓,就只好让罪犯逍遥法外了。

尽管人人都认为德韦恩才是那个干坏事的家伙,但现有的DNA证据无法把他钉死。

怎么办?

 


 

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自从警方用上了DNA,破案就容易多了。

每个人都有DNA。任何一点遗留在现场的血迹、精液、头发、皮屑、汗水、唾液……都可以成为证据。只要三十几个细胞,就能取得足够检验的DNA。像精子这种单倍染色体的细胞,也只需要六十几个。罪犯想一点痕迹不留,真是千难万难。

法医现在用的DNA指纹检测,是英国遗传学家亚历克·杰弗里斯(Alec Jeffreys)在1984年发明的,最早是用来做亲子鉴定,民事争议比如赡养费,后来才用于刑事案件。其原理是人的基因组里存在一种特殊的“短片段重复序列”(short tandem repeats, STR),也就是只有2~6个碱基的短片段,在某个位点重复出现好几次——具体多少次,不同人之间可以变化很大。

举个例子,在特定位点A上,人群里有15%的人是重复5次GATA,15%的人重复8次,20%的人重复12次,20%的人重复14次,25%的人重复15次,5%的人重复19次……如此查验上十几二十个位点,每个位点上的STR重复数综合在一起,就是这个人的DNA指纹了。

然而,同卵双胞胎的DNA指纹一模一样。这就导致了一个刑事鉴定和亲子鉴定上的盲区。每年出生的孩子里,大概有千分之三是同卵双胞胎,里面又有一半(即千分之六)是男性。从概率上说,每年都可能出几件牵扯到同卵双胞胎的犯罪事件或者亲子纠纷。

同卵双胞胎的DNA指纹一模一样,DNA却不是一模一样,因为在受精卵一分为二后,还是会各自发生少量变异,叫新生突变(de novo mutation) 。这种突变是随机发生的,同卵双胞胎发生同一个突变的可能性极小。
有多大可能找到“同卵双胞胎的不同DNA”呢?

 


 

2012年,几个德国和英国科学家做了个理论计算。

同卵双胞胎差不多是在受精卵分裂还不到7次的时候分开的。分开以后,细胞仍然会不断分裂,其中有些细胞成为生殖细胞,慢慢再分裂为精子。从计算来看,从“双胞胎分开”到“青春期产生精子”,期间细胞至少又经历了379次分裂。人体基因组大概有30亿对碱基,每复制一次,单个碱基大概有亿分之一的几率发生变异,再算上缺失、插入的变异几率,大概是每次复制都能产生48个新生变异……经过一系列复杂估算,科学家们认为,在男性同卵双胞胎里,两人的精子中检测出至少1个差异的几率可能有83%,检测出至少2个差异的几率超过53%,总之,可能性不低。

但要找到这些变异,依然像大海捞针。DNA指纹检测只需要测几十个位点,每个位点几百个碱基。而要找到同卵双胞胎之间的基因差异,必须把每个人的30亿碱基全测一遍才行。

这事本来成本是天价,然而,随着测序成本一降再降,居然真的降到了可承受的范围内。

2014年,德国检验机构欧陆坊(Eurofins)的科学家找来了一对男性双胞胎,以及其中一人的老婆和孩子,然后用超深下一代测序(ultra-deep next generation sequencing)对四人进行了基因测序。结果验证了此前的猜想,而且不是一个两个,科学家足足找到了5个变异,这5个变异双胞胎其中一人有,另一个人没有,母亲没有,而孩子有。足以证明,孩子确实是其中一个双胞胎的,从他身上继承了这独特的5个变异。

 


 

2014年,由于缺乏足够证据。德韦恩牵涉进的那桩强暴案,进度已经卡了很久。负责该案的检察官大卫·迪肯(David Deakin)注意到了Eurofins的这篇论文,他忍不住想,如果把这个技术用到本案里,是不是可能区分开德韦恩和他的同卵双胞胎兄弟呢?

检察官们决定雇佣Eurofins机构,提取德韦恩和他的双胞胎兄弟的唾液,与犯罪现场取得的精液进行比对。这项测试需要花费13万美元,但检察官们相信能取得突破。Eurofins的确得出了结果!德韦恩和他的双胞胎兄弟的基因组里存在9个不同。其中特别有两个变异,存在于德韦恩的唾液里,也存在于犯罪现场的精液样本里,但不在他双胞兄弟的唾液里。Eurofins估算的结论是,德韦恩是强暴犯的可能性,比他同胞兄弟大20亿倍。

带着这份报告,检察官上了法庭。

 


 

庭审持续了三周。法医专家、分子遗传学家、生物统计学家、胚胎发育学家、来自FBI的DNA实验室的前任首席科学家轮番出庭。

争议焦点一,为什么不是取精液对比,而是用唾液对比?

这是无奈之举。美国法律禁止强迫嫌犯提供精液样本。而唾液样本属于侵入性极小的操作,不受那么严格的限制。唾液里的口腔粘膜细胞来自外胚层,发育成精子的生殖细胞也来自外胚层,它们很可能都有同样的突变。但这毕竟留下了“精液DNA会不会不同于唾液DNA”的微小疑问。

争议焦点二,这项技术太新了,没有被其他实验室重复过。

为德韦恩辩护的律师强调,此前的法医技术,都是建立在多次实验多次重复的基础上,而Eurofins这个实验只发过一篇论文,那篇论文里也只给一对双胞胎做了亲子鉴定。没有其他实验室独立重复结果,法医界也没有广泛接受。这项技术无疑够新颖,但够不够可靠呢?听取了双方意见后,法官裁定,Eurofins测试背后的原理是科学的,然而,还没有其他实验室复制,在同行评议的科学论文里也没有足够多的细节,综合起来,这项检验结果将被排除,不被纳入证据范围。

 


 

检察官当然非常失望,但他们没有放弃。

幸好,还有一个人证。强暴案里的另一个罪犯,是一个叫安瓦尔·托马斯( Anwar Thomas )的家伙。安瓦尔已经认了罪——他的DNA也被发现,而且他可没有双胞胎兄弟这个借口。安瓦尔作证说,他认识德韦恩和他同胞兄弟好多年了,他能清楚地分辨出兄弟俩,和他一起犯案的共犯,就是德韦恩。

检查官宣读了第一位受害者的陈述,“当时的感觉和想法,随着时间的推移已渐渐淡去。但由于被告的所作所为,我仍然可以感觉到,自己对身边可能存在的邪恶过度敏感。我依然害怕这种事情会再次发生,发生在我或我爱的人身上”。

而当年十九岁的第二位受害者,勇敢地出庭,自己宣读了证词。她说,因为那次发生在离她家只有两条街之外的袭击,她“必须尽快学会如何在受污染的土壤中生长,以及学会如何在一个不再属于我的世界中生存。”“但是今天,我将不再被束缚。 今天,我将不再被压制。 今天,我不会‘闭嘴’。我不是受害者。我不是一个幸存者。因为唯有我自己,才能定义我…… 今天,我选择成为一名战士。”

虽然DNA测序结果没有被法官采纳,但其他证据依然说服了陪审团。2018年1月,强暴案发生整整14年后,德韦恩终于被判有罪,强暴加上持械抢劫,他一共要蹲16年大牢。

这是他应该付出的代价。

德韦恩↑↑↑

德韦恩↑↑↑

 


 

2018年12月,Eurofin的科学家把这个案子里使用的研究方法和数学公式写成论文,发表在《公共科学图书馆-遗传学》(Plos Genetics)期刊上。现在,就等着其他实验室来重复检验了。如果能有四五个实验室重复这个发现。也许下一次,这种检验结果就能直接被法庭采纳。

牵涉到同卵双胞胎的罪案或者亲子争议,未来也会继续发生。还有一些多年未决的悬案,也能得到一个最终的答案。

科学家们!加油啊!

参考资料

  1. Krawczak, M., Budowle, B., Weber-Lehmann, J., & Rolf, B. (2018). Distinguishing genetically between the germlines of male monozygotic twins. PLoS genetics, 14(12), e1007756.
  2. Zimmer, C. (2019). One Twin Committed the Crime — but Which One? A New DNA Test Can Finger the Culprit. The New York Times. https://www.nytimes.com/2019/03/01/science/twins-dna-crime-paternity.html‌
  3. Krawczak, M., Cooper, D. N., Fändrich, F., Engel, W., & Schmidtke, J. (2012). How to distinguish genetically between an alleged father and his monozygotic twin: A thought experiment. Forensic Science International: Genetics, 6(5), e129–e130. https://doi.org/10.1016/j.fsigen.2011.11.003‌
  4. Weber-Lehmann, J., Schilling, E., Gradl, G., Richter, D. C., Wiehler, J., & Rolf, B. (2014). Finding the needle in the haystack: Differentiating “identical” twins in paternity testing and forensics by ultra-deep next generation sequencing. Forensic Science International: Genetics, 9, 42–46. https://doi.org/10.1016/j.fsigen.2013.10.015‌
  5. Budowle, B. (2014). Molecular genetic investigative leads to differentiate monozygotic twins. Investigative Genetics, 5(1), 11. https://doi.org/10.1186/2041-2223-5-11‌
  6. McGuinness, D. (2018). Man sentenced to 16 years in prison for 2004 rapes in Jamaica Plain, Mission Hill – The Boston Globe. https://www.bostonglobe.com/metro/2018/02/26/man-sentenced-years-prison-for-rapes-jamaica-plain-mission-hill/mEWetMzIs3KQxkXGSDyhwK/story.html‌
  7. Boeri, D. (2017). Standard DNA Testing Can’t Differentiate Between Identical Twins. A New Test Challenges That | WBUR News. https://www.wbur.org/news/2017/03/07/twin-dna-crime-tech

新药来了,专治产后抑郁

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FDA刚刚批准了一种专门针对产后抑郁的抗抑郁药。这个药是brexanolone注射液,上市的商品名叫Zulresso 。

brexanolone分子|sagerx.com

brexanolone分子|sagerx.com

这种药的优点是——

①见效快,使用24~48小时就会开始缓解中到重度抑郁。相比之下,目前其他抗抑郁药要连续吃2~4周才开始见效。在临床试验中甚至出现过一个这样的案例——在最初24小时内,患者不吃不喝,退缩在自己的世界里,不和别人沟通。点滴brexanolone24小时后,患者精神一振,面带微笑,和其他病友交谈,简直是完全变了个人。

②药效持续长,打一次,药效可以持续一个月。

③不影响母乳喂养。这个药物在体内本来就天然存在,只是分娩后会大幅减少, 所以本身也比较安全。它是一种内源性神经活性类固醇,孕酮的代谢产物之一。 药物很少进入母乳。所以如果想母乳喂养,用药几天后就可以恢复母乳。

④即使患者对已有的抗抑郁药耐药,新药也依然可能有效,因为药物起效的具体机制不同。

当然,这个新药也有缺点——

①必须住院连续点滴60小时(2.5天),过程中患者可能非常困倦甚至昏厥,因此必须在医院由医护监护。同时监测血氧含量。也因为可能突然晕倒,在点滴过程里患者不能单独和孩子在一起,需要有其他照顾者陪伴。

②贵。目前美国售价是差不多34000美元,不包括住院费在内。

产后抑郁影响母婴与整个家庭,是必须重视的疾病 |bostonsp.com

产后抑郁影响母婴与整个家庭,是必须重视的疾病 |bostonsp.com

不管如何,终于开始有了专门针对产后抑郁的药物。由于激素水平急剧变化、育儿负担重、睡眠不足等因素,有些妈妈会得上产后抑郁——疲惫,悲伤,暴躁,焦虑,失眠,没有食欲,回避亲友,对任何事都提不起兴趣,觉得自己无助或者没有价值,无法自制地产生“自己拖累了周围人,孩子应该拥有更好的妈妈,孩子和自己未来都会不幸”之类的消极念头……

产后抑郁并不是“矫情”,而且可能比大多数人想象的更常见。美国疾控中心认为,大概九分之一的产后女性经历过抑郁。许多新妈妈因此饱受折磨。孩子也无法和母亲建立情感连接。最极端的情况甚至会危及母亲和孩子的生命。有些人抑郁严重,2~4周内自杀风险极高。有些人对普通抗抑郁药已经有了抗药性——多了一个选择,也许就能改变她们的人生。

参考资料

  1. FDA approves first treatment for post-partum depression. (2019). https://www.fda.gov/NewsEvents/Newsroom/PressAnnouncements/ucm633919.htm
  2. Kanes, S., Colquhoun, H., Gunduz-Bruce, H., Raines, S., Arnold, R., Schacterle, A., … Meltzer-Brody, S. (2017). Brexanolone (SAGE-547 injection) in post-partum depression: a randomised controlled trial. The Lancet, 390(10093), 480–489. https://doi.org/10.1016/s0140-6736(17)31264-3
  3. Depression Among Women. (2019). https://www.cdc.gov/reproductivehealth/depression/index.htm‌

为了变好看,它放弃了自己的雄性特征

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最近在微博上经常有朋友问我一种花。这些花朵神似牡丹,圆润饱满,花色多样,鲜艳夺目。插在花瓶中,不管是当主角还是配角都能扮演好自己的角色。这就是今天的主角——“芹叶牡丹”。估计已经有朋友在喊:“咦?作者是不是赶稿子头晕了?这和我手上的日历不一样呀。”别急,我们慢慢道来。

你或许在花店里见过它——花瓣像牡丹那样层层叠叠,叶片则像芹菜那样有分裂。图片:pixabay

你或许在花店里见过它——花瓣像牡丹那样层层叠叠,叶片则像芹菜那样有分裂。图片:pixabay

这张图可以更清楚地看到叶片。图片:Florez Nursery

这张图可以更清楚地看到叶片。图片:Florez Nursery

美丽的植物学“噩梦”

花店老板习惯叫它们“芹叶牡丹”或“洋牡丹”,实际上它们的正式中文名叫花毛茛[gèn]。这个名字听起来是不是一下子就从“阳春白雪”,变得“下里巴人”呢?

“毛茛”这个名字虽然听起来有些土里土气,但在植物学圈子里,毛茛可是大名鼎鼎,因为植物学分类学课本里,最先介绍的就是毛茛科。这类植物维持了一些比较原始的特征:雄蕊通常多数,向心发育,花药呈卵形或长圆形,花丝线形;心皮多数,离生。想当年,这些特征在植物学考试中着实折磨了很多同学。

单瓣的花毛茛。图片:SuperJew / wikimedia

单瓣的花毛茛。图片:SuperJew / wikimedia

不过,现在想想其实挺简单。这就像我们中国的住宅,最初都是独门独院;到后来发展出了集约化程度更高的公寓楼。当然不同公寓楼的条件并不一样,有的可能是四五套小居室合在一起,也有像筒子楼一样挤得满满当当,像春兰的果子,一个果子就能塞进上万粒种子;也有桃子这样的“土豪”,一朵花只有一个果子,一个果子里只有一粒种子,绝对是土豪中的土豪。只是,当年老师并没有告诉我们这些,于是心皮的结构和数量,一直都是植物学考试的难点。

作为毛茛科的代表,毛茛属的花朵并不是是最稀奇最特别的。比起乌头头盔状的花朵,以及大花飞燕草小鸟模样的花朵,毛茛五片萼片、五片花瓣的花朵就显得太普通了。

左:日语中的“大花飞燕草”指的是图中的翠雀(Delphinium grandiflorum),也有人把园艺上由高翠雀花(D. elatum)衍生出的品种群叫做“大花飞燕草”。右:毛茛科乌头属的 Aconitum carmichaelii。图片:David J. Stang & H. Zell / wikimedia

左:日语中的“大花飞燕草”指的是图中的翠雀(Delphinium grandiflorum),也有人把园艺上由高翠雀花(D. elatum)衍生出的品种群叫做“大花飞燕草”。右:毛茛科乌头属的 Aconitum carmichaelii。图片:David J. Stang & H. Zell / wikimedia

等等,我们在花店和苗圃里看到的花毛茛明明不止五个花瓣呀。这是为什么呢?

颜值高,生殖能力也不低

你或许已经知道,花瓣繁复的花毛茛未必是这些植物原种的样子。它们之所以变得丰满,一是因为花瓣长多了,二是因为雄蕊变形了。

花瓣长多了好理解。本来是一轮5片花瓣,通过变异,增加了两轮或三轮,我们最终看到的花朵就有十几片甚至二十几片花瓣了(也就是所谓的“重瓣”)。如今,很多牡丹、芍药品种也是这种状态。在此基础上,要想让花朵更显富贵,还需要更多的花瓣,雄蕊变形而来花瓣就成了有力的补充。

花毛茛以颜色多变著称。图片:maxpixel

花毛茛以颜色多变著称。图片:maxpixel

实际上,雄蕊变花瓣要比耳朵变鼻子容易得多,那是因为雄蕊和花瓣都来自于一个叫“花原基”的结构,只是在生长过程中,不同细胞被分配做了不同的工作,那些专门生产花粉的细胞构成了雄蕊,而那些专门招蜂引蝶的细胞就集合成了花瓣。通常来说,细胞们都会认认真真地干好本职工作,但保不齐也会有开小差的。当调控基因出问题的时候,雄蕊就会变成花瓣的模样。从外形上看,这些花朵就显得更漂亮了。

其实野生花毛茛的颜色就很丰富了。图片:Krzysztof Ziarnek, Kenraiz

其实野生花毛茛的颜色就很丰富了。图片:Krzysztof Ziarnek, Kenraiz

我们目前看到的花毛茛,大多是花瓣加倍的结果,层层叠叠的花瓣包裹着里面的花蕊,并且这些花蕊还可以正常工作。这在观赏花卉中是非常难得的,因为很多观赏花卉的花蕊变异之后,已经丧失了繁殖的功能。
是的,花毛茛不仅颜值上去了,生殖能力也没有下来。通过传粉生物学实验发现,花毛茛是拒绝授粉和无融合生殖的,简单来说,就是它们需要正常的有性生殖才能产生种子。

当然了,蜜蜂也不排斥为它们提供服务,因为这些花朵里是有花蜜的。千万不要听到花蜜就兴奋,先打消吸蜜的想法吧,且不说这些花朵中的花蜜量不够塞牙缝,光是里面潜藏的毒素就能让人付出不小的代价。

不要总惦记着能好怎啦!图片:cultivar413 / Flickr

不要总惦记着能好怎啦!图片:cultivar413 / Flickr

小心那些野“芹菜”

每个春暖花开的季节,都是野菜中毒事件的高发期,因为从叶片形态判断一株植物的种类本来就有难度,何况是还没有成形的嫩叶。如果我们真的把“芹叶牡丹”的叶子当芹菜叶子吃下去,那必然中招——除了花,花毛茛的叶片也含有毒素。

不仅仅是花毛茛的叶子像芹菜,毛茛科很多植物的叶片都形似芹菜。2010年春天,新疆塔城就有13名矿工误把乌头草当野芹菜食用,导致6人中毒身亡。

即便是芹菜的伞形科本家兄弟,也不见得是好惹的。其中最出名的就是毒芹了,它的长相与大家爱吃的水芹特别像,同时生长的区域也类似,所以中招的可能性就更大了。

毒芹。图片:Anneli Salo / wikimedia

毒芹。图片:Anneli Salo / wikimedia

水芹。它们外观相似,生境也很类似。图片:阿橋 HQ / Flickr

水芹。它们外观相似,生境也很类似。图片:阿橋 HQ / Flickr

实际上,在植物学发展的历史上,以什么为分类标准一直是争论的焦点。直到18世纪,塞巴斯蒂安·瓦扬(Sebastian Vaillant)和卡尔·林奈(Carl von Linné)才确立了用花朵为分类特征的现代植物分类学基础,并且沿用至今。花之于植物就像面容之于人,如果我们把开花的花毛茛与开花的芹菜放在一起,就绝对不会有人选错食材。

在这里要特别提醒大家,不少有毒植物都有标记自己身份的标识牌,那就是非常苦的味道。千万不要以“苦味去火”这样的理由逼自己或者劝别人吃下不知名的苦味野菜,否则很可能带来悲剧的后果。

让花毛茛开久点

对于种在土里的盆栽,由于花毛茛的花葶[tíng]中没有足够的木质素支撑,所以稍稍不留意,缺水的花毛茛就会耷拉下头,即便不缺水,时不时地也会发蔫。

所以应该怎么养护呢?有人说在浇的水里加糖,也有说加盐的,还有说加碱面的。

加糖可以维持开花的时间,因为花朵需要能量,而水中的糖恰恰可以补充能量。但是花毛茛似乎并不喜欢甜味,如果糖水浓度超过1.5%,花毛茛的叶子很快就会变黄,花朵也会萎蔫。所以,即便是要加糖,也一定要适可而止,千万不要贪多。除了糖,适当加入一些钙盐和钾盐,也可以让花毛茛的花葶坚持得更久。

注意,如果无法把控加入的成分种类或量,还是建议别乱加了,维持用水洁净才是关键。至于那些水培植物,用水洁净对它们就更重要了。其实不少水培植物是被水中滋生的藻类憋死的,藻类繁殖死亡消耗了大量氧气,并且附着在植物根系上,影响了植物的正常呼吸,长不好是必然了。

花毛茛矮生的盆栽品系'Bloomingdale'。图片:4028mdk09 / wikimedia

花毛茛矮生的盆栽品系’Bloomingdale’。图片:4028mdk09 / wikimedia

眼看又是春暖花开的季节,最后再次提醒大家,如果想找人问花名,尽量不要用那些只有叶子的杆杆了,否则说不定过了很久,你仍未知道那天所看见的花的名字。

蜜蜂的数学有多好?它们已经学到加减法了

本文来自窗敲雨的微信个人公众号“酷炫科学”,首发于果壳的微信公众号,未经许可不得进行商业转载

和人类相比,蜜蜂的脑子要简单得多,它们的小脑子神经元数量比人脑少了5个数量级。但即使是长着这样看起来简单的脑子,也一样可以进军数学界。

去年的一项研究发现,蜜蜂可以理解一个重要的数学概念:0。它们知道“没有”是一个可以和其他数字比较的概念,而且知道它比1、2或者3更小。而现在,蜜蜂的数学技能又得到了刷新:科学家已经教会了一些蜜蜂做加减法!虽然,它们现在还只会+1或者-1……

当然,比起蜜蜂的数学能力,更让人好奇的问题是:科学家到底是怎么让蜜蜂做数学题的?毕竟,你不可能递一张卷子给它做啊……

下面,就让我们来看一些蜜蜂学做数学题的过程。这两个研究的实验设计有些相似,它们都会用不同数量的图形来代表对应的数字(如果是0则会放一张没有图形的白纸),然后根据出题者的意图给出正确和错误答案的选项。在练习中,正确和错误选项的位置分别设有奖励和惩罚:如果选对了,蜜蜂就能喝到它们喜欢的糖水;如果选错了,则会尝到很苦的奎宁溶液。

比如说,假如科学家想问蜜蜂的题目是“哪一个数字更小”,而题目对应的选项是1和3,那他们就会给蜜蜂看分别画着一个方块和三个方块的两张纸,然后在1个方块的这一边放上奖励的糖水。

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(一道例题。随便画了一下示意图)

接下来,就是蜜蜂的刷题时间。研究者们会更换一些不同的选项,在奖励和惩罚的引导下,蜜蜂们也会开始慢慢明白其中的规律。

在“比大小”的题目中,只要改变图形的数量就可以了,但“加减法”还更复杂一些:科学家必须要让蜜蜂知道,存在“加”和“减”两种不同的计算规则。幸好,蜜蜂们对色彩的辨识相当不错,于是这一次科学家给方块涂上了不同的颜色:蓝色代表加一,黄色代表减一。他们制作了一个Y形的选择装置,蜜蜂们在入口处会首先看到题目,然后进入之后看到两个选项。

以下图为例,这只蜜蜂的题目是“2+1”,左侧的选项“3”是正确答案。如果它选了左边,就可以开心地喝糖水了。

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(论文截图。图片来源见参考文献1)

接下来又是蜜蜂的刷题时间,这一次它们经历了100轮带有奖惩的算数训练,随着训练增加,蜜蜂们的正确率显著提升:

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(肉眼可见的进步。图片来源见参考文献1)

当然,只练习是不够的,最后还得考试。考试时会去掉奖励和惩罚,而且难度有所提高:正确答案的位置会被交换,题目也会用一个之前从未在题目中出现过的数字。

那么蜜蜂们的考试结果如何呢?最终,它们的正确率大概在63%-72%之间。这听起来确实不算什么好成绩,毕竟它们的题目只是+1和-1而已,而且涉及到的全部数字最大也不超过5。但可以确定的是,这成绩明显比随机瞎选要好——也就是说,蜜蜂们是真的理解了题目规则,真的有在做算术的。

这些研究结果显示,进行基本的数学计算并不需要一个非常复杂的脑子,动物们掌握数学的能力或许也比我们想象的更好。

蜜蜂都在学做数学题了,在座的各位数学恐惧症(包括我自己)是不是也应该再努努力呢_(:з」∠)_

参考资料:

http://advances.sciencemag.org/content/5/2/eaav0961

https://www.vox.com/2019/2/6/18212037/honeybee-add-subtract-science-advances

https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_animals_by_number_of_neurons

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“补肾”这事儿,中国人喜欢,外国也历史悠久

每到冬天,“进补”的呼声就开始弥漫。尤其是在这个电商、微商、朋友圈里到处都能卖东西的时代,各种“补品”不停地冲击着大家的眼球。

“补肾”无疑是其中最具号召力的一种。比如有“健康杂志”就宣称:“肾是我们身体的一张底牌,是先天之本。深冬季节是藏精季,这段时间,天地阳气敛降,大地天寒地冻,我们的肾也需要温暖敛藏了。推荐那些肾气不足,或者记忆力出现衰退的人,到冬天的时候要抓紧时间补肾。”

该杂志推荐的“补肾方法”是“多吃坚果,其中栗子的效果是值得称道的”,并且给出了理由“营养分析表明,栗子中淀粉的含量高达XX,蛋白质含量为XX,脂肪含量为XX。此外,栗子还含有丰富的维生素和矿物质钙、磷、铁等,特别是维生素C、硫胺素和胡萝卜素的含量较一般水果都高。”

图片来自pixabay

图片来自pixabay

这个说法看起来头头是道,其实纯属信口开河。

前面所说的“肾”当然不是现医学里肾,而是中国传统医学里的“肾”。在中国传统医学里,肾是一个虚化的概念,被奉为“身体的一张底牌,是先天之本”。而现代医学里的“肾”是身体内生成尿液的器官,哪怕是去掉一个,人也还能够正常生活。传统医学从业者和爱好者们也总是强调:古人所说的“肾”,不是现代科学里的肾。

传统医学里肾是虚化的,对它的描述完全来自于古人,并没有解剖学的基础,更谈不上跟营养成分的关系。拿着现代科学所描述的“营养成分”去作为“补肾”的理由,也就只能用“牵强附会”来形容——绝大多数食物除去水分,也就是淀粉、蛋白质和脂肪占据绝大部分。三者之中,不是这种含量高就是那种含量高,没有经过纯化的食物中也通常都含有“丰富的维生素和矿物质”。随便拿一种食物出来,都满足类似的描述。如果给不出具体哪种营养成分对古人所说的“肾”有什么作用,也就无从谈起“补”的作用。

其实随便看看各种“进补方法”,基本上也都是如此——先用一堆似是而非云山雾罩的理论说明需要“补”,再罗列一下所推荐食品中的营养组成,就得到了一个“进补方案”。

传统医学里的“肾”跟性能力密切相关,“肾虚”是性能力不济的根源,而“补肾”也往往是改善性能力的意思。有趣的是,不仅中国人热衷于“补肾”,西方传统中也热衷于“催情”——二者的说法不同,目的也都是为了增强性能力。

中国人对“以形补形”耳熟能详,其实西方人也有类似的理论。中国人认为山药、虾、蟹、泥鳅等就具有补肾能力,而腰子(尤其是羊腰子)更是依据“吃什么补什么”的理论而成为“补肾圣品”。牡蛎的形状跟女性的生殖器官有一定的相似,在西方就被作为了“壮阳食品”,而洋葱和鳄梨也因为同样的原因而被赋予了“催情”功效。中国人推崇“铁棍山药”,而西方人给了胡萝卜赋予了同样的功效。

“补肾”“催情”另一条重要理论是“取象比类”。石榴有很多籽,中国古人就用它象征“多子”,而西方则相信它可以“治疗不孕”。更经典的例子是韭菜,只是因为名字与“久”谐音,就被塑造成了“补肾食品”。而在西方,人们注意到鸽子交配频繁,繁殖能力强,也就用鸽子肉和鸽子蛋来“改善性功能”。

图片来自pixabay

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在寒冷的冬天里,一锅热气腾腾的羊肉无疑备受欢迎。对于食物,吃得愉悦本身就是它的价值,而中国古人总是喜欢赋予它“养生功效”。很多人吃了羊肉——尤其是在冬天喝完热气腾腾的羊肉汤,有时候会感到“燥热”,也就被当做了“补肾”功效。羊肉,也就成为了“冬令进补”的经典食品。

在人们对自然的认识比较粗浅的时代,会认为些不寻常地方生长的、长相奇特的、稀有的东西具有特别的功效,并且形成了一条“非常之物必有非常之效”的理论。比如前几年成为了巨大产业的玛卡。这种原产南美安第斯山脉的一种十字花科植物,正式的中文名称是“南美萝卜”。在原产地,它只是一种蔬菜,很多时候甚至是用来喂牲畜的。因为牲畜吃过它之后的一些表现,它被吹捧成了“改善性功能”的神奇食物而走向世界。这也吸引了一些科学家去验证传说中的功效,那些研究汇总起来,也只能说“没有任何可靠的证据可以证明它真的有这样的好处”。不过这并不妨碍它在中国被吹捧成“秘鲁人参”“植物伟哥”,宣称“对人体有滋补强身的功用,食用过的人会有体力充沛、精神旺盛不会疲劳的感觉”“能促进新陈代谢、抵抗压力并提升人类及动物的性能力,生育力及乳汁分泌,并能消除更年期障碍、减缓老化、增进脑活力、大部分的不孕症、性冷淡、阳痿等”。基于这些“神奇的功效”,它在相当长的一段时间内被炒作成了天价,也吸引了一些地方政府大肆推广种植。后来在科学界和科普界的共同努力下,玛卡的泡沫被戳破,价格断崖式下跌,“神药”最终回归萝卜。

同一个“肾”,在传统医学和现代科学里是完全不同的。用现代食品的营养成分去补传统医学的肾,必然是牵强附会;而现代医学里的肾,只是身体的一个器官,并不需要什么特定的食物去“补”——全面均衡饮食、适当合理的锻炼,就是对它所需要的全部呵护。

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客官,你想来一款什么样的手臂,葡萄藤曼还是羽毛铁甲?

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假肢制造由来已久

在人类历史上,因为战争、斗殴和其他一些冲突,也因为疾病或自然灾害,造成了一些个体不得不失去身体的一部分。

截肢是最早被文字记录的手术之一。公元前4世纪左右,古希腊医生希波克拉底的著作《论关节》(On Joints)中就有过相关记载,提到了可以实行手指、脚趾、手和脚的基本截肢。但他警告说不得截断整个手臂或腿,因为大量失血会引起伤患者死亡。一直到了15、16世纪,因为结扎止血技术的发展,截肢技术才渐渐变得可行。

和截肢手术同时发展起来的还有一种技术,就是假肢制造了,它属于外科整形的一部分。失去肢体的人选择以替代品来行使手脚的部分功能,甚至只是为了美观和自信。历史学家希罗多德的著作中就提到,波斯战争期间(公元前499-449年),波斯占卜师赫格西斯特拉被斯巴达人囚禁,他截断了自己的一部分脚,以从枷锁中脱身,后来就用木制品替代这只腿了。古罗马还有一位将军马库斯·塞吉乌斯·西鲁斯(Marcus Sergius Silus),在第二次布匿战争期间(公元前218-201年)失去了右手,据记载,他采用了一只铁手,而改用左手使剑。

而在考古发现中,意大利南部卡普阿的一座坟墓中曾找到过一条青铜假腿,距今已有2300年左右的历史。中国吐鲁番的古墓中曾发掘出以杨树木制成的假腿,也大约在2200年前了。更早的还有3000年前古埃及墓中的木头和皮革混搭起来的假脚趾,都证据确凿地证明了古人在外科整形方面所做出的不懈努力。

青铜假腿,约2300年前

青铜假腿,约2300年前

木制假腿,约2200年前

木制假腿,约2200年前

混合材质假脚趾,约3000年前

混合材质假脚趾,约3000年前

到了维多利亚时期,工匠们已经能够打造出钢和黄铜材质的金属手臂,可以在肘部、手腕和手指处铰接,主要是给退伍军人使用的,看上去非常具有机械美感。

钢铁黄铜假肢,19世纪

钢铁黄铜假肢,19世纪

伦敦科学博物馆的收藏柜中,展示着一披19世纪和20世纪的假肢,材质和形状都十分丰富。

各种假肢,19—20世纪。Photo by Stewart Emmens,Science Museum/SSPL.

各种假肢,19—20世纪。Photo by Stewart Emmens,Science Museum/SSPL.

颜值与实力并存

在生活中,肢体的一部分被异质化还是某种禁忌,如果我们发现了身边的人戴着假肢,一般出于礼貌会尽量避免直视和提及。但在电影和文学里,却早已经把这件事变得很酷。像是剪刀手爱德华还有《王牌特工》里的刀锋女,既特别又迷人,观众不会觉得他们有着不同于我们的“手”或“脚”就别扭,相反会感到很美,很想成为他们。同样酷的还有金刚狼之类的超级英雄。

剪刀手爱德华

剪刀手爱德华

刀锋女战士

刀锋女战士

这种酷有没有可能延续到现实中来呢?

当然。

假肢设计师Sophie de Oliveira Barata在做的就是这么一件事。2013年左右她创办了工作室“替代肢体计划”(The Alternative Limb Project,下面简称ALP),为敢于尝试的截肢者提供具有超现实意味的产品。

歌手Viktoria Modesta穿着Sophie de Oliveira Barata设计的一款钉腿,Photo by Omkaar Kotedia

歌手Viktoria Modesta穿着Sophie de Oliveira Barata设计的一款钉腿,Photo by Omkaar Kotedia

Sophie de Oliveira Barata为游戏玩家James Young设计的合金机械假臂,这个项目是日本游戏制造商Konami赞助的。Photo by Ewelina Stechnij.

Sophie de Oliveira Barata为游戏玩家James Young设计的合金机械假臂,这个项目是日本游戏制造商Konami赞助的。Photo by Ewelina Stechnij.

Viktoria Modesta,Photo by EwelinaStechnij/Lukasz Suchorab

Viktoria Modesta,Photo by EwelinaStechnij/Lukasz Suchorab

Viktoria Modesta, Photo by Nadav Kander/ OmkaarKotedia

Viktoria Modesta, Photo by Nadav Kander/ OmkaarKotedia

这家工作室的理念是,独特的假肢代表着佩戴者个性的延伸,可以突破只是修补肢体的功用,而成为一种自我表达形式。通过将仿生学、3D浮雕等新技术和传统工艺结合,他们创造出了高度风格化的美学作品,探索人体和时尚,也探索演化和超人类,并促进身体多样性的对话,改变人们对残疾的看法。

她的客户包括残奥会运动员、歌手、模特和视频游戏公司等。随着一些具有公众影响力的人,如Viktoria Modesta这样的明星加入合作(她在mv中的钉腿造型让人印象十分深刻),艺术假肢这个概念正在被越来越多的人所接受。

ALP还推出过一组以超现实题材为主题的假肢,在网上引起过很大关注,包括他们给著名博主、断臂模特Kelly Knox打造的葡萄藤造型。它不仅仅是好看,还具有实用性,里面内置了26个单独的椎骨,并有动力装置,所以可以弯曲,做一些轻微的运动,如移动桌上的咖啡杯。这些运动由Kelly的脚趾来控制,她的鞋子中嵌入了四个力传感器。这个项目是多个学科的组合才促成的,除了Sophie团队的硅胶雕塑,还加入了机械工程、3D建模、激光切割、电子传感等领域的专家,最后出来的效果也十分令人满意。

Kelly Knox,Photo by Omkaar Kotedia

Kelly Knox,Photo by Omkaar Kotedia

他们给演员Grace Mandeville设计的羽毛手臂也十分让人惊艳,最近在ins上引来一片赞叹。

演员Grace Mandeville佩戴着羽毛假臂,Photo by CharlotteEpstein

演员Grace Mandeville佩戴着羽毛假臂,Photo by CharlotteEpstein

游泳运动员Jo-Jo Cranfield佩戴着蛇形假臂,Photo by Rosemary Williams

游泳运动员Jo-Jo Cranfield佩戴着蛇形假臂,Photo by Rosemary Williams

正在给假肢做修饰的Sophie de Oliveira Barata

正在给假肢做修饰的Sophie de Oliveira Barata

美丽无需掩饰

美术出身的Sophie原来是一名电影特效师,后来给一家英国制造商担任定制假肢雕塑家,长达八年,这期间她能够做出逼真度极高的假肢。但总觉得缺了点什么,于是她开始在业余时间做点实验。她发现,当自己穿着用硅胶做成的假体走在街上时,会十分受瞩目,人们纷纷盯着看,“她怎么在袜子的外面有脚?”

很快她开始和一个因车祸失去了腿的小女孩一起做些尝试。因为这个小女孩还在长身体,几乎每年都需要一只新腿,而她每次都希望会有点不同,能不能画上吃冰激凌的小猪,能不能画上家里人的照片,还有小狗,等等。Sophie在满足这个小客户的过程中体会到,女孩认为自己拥有别人所没有的东西,这种心理是特别积极的,也给了Sophie灵感和勇气。

创办自己的工作室之后,Sophie发现了更多想要佩戴与众不同的假肢的人,有人会希望自己像钢铁侠,有人希望和自然融为一体,有人会希望假肢像时尚单品那样极尽奢华。当然也有那种不明白自己要什么的,这时候就需要给对方提供很多图片,慢慢启发ta形成一个自己的想法,鲸骨、树木、贝壳和海洋都可以成为灵感的来源。

Sophie的工作间

Sophie的工作间

有机玻璃假腿。Photo by Omkaar Kotedia

有机玻璃假腿。Photo by Omkaar Kotedia

一位叫做Louise Bruton的女孩专门撰文给irishtimes.com,描述了她从ALP定制假腿的过程。

患有脊柱疾病的Louise在17岁那年不得不截去了右腿,此后就开始佩戴假肢。而原先她从来没有想到过假肢是可以blingbling的,直到有一天无意中浏览到了ALP的网站时,瞬间就被上面的画面击中了。而同时她意识到,既然所有人都知道自己佩戴的是假腿,那就毫无必要去掩饰这一点,为什么就不让它更加大声地说出来呢?她给设计师发了电子邮件,并很快得到回应,让继续发一些自己喜欢的东西过去。Louise是个时尚爱好者,所以她提供了Philip Treacy设计的帽子、穿着范思哲的碧昂斯,还有哥特式房屋、爱丽丝漫游仙境的插画。

后来她们见了一面,Sophie给Louise带来了一些材料让她挑选。很快,在截肢的第十个周年纪念日,Louise戴上了人生中的第八个假腿,上面有镶钻和纹身,她把它叫做Priscilla。

Priscilla

Priscilla

对于自己的假肢设计师,Louise的评价是,她有一种美妙的人际感,很适合和那些失去了身体一部分的人一起工作。

更多信息,可以访问

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“老年食品”来了!但老年饮食健康需要的,不仅仅是食物

老年人对于养生和保健有着巨大的需求。尤其是那些经济条件较好的老年人,为了一点微茫的希望也愿意付出高昂的价格,也就成为了“老年保健品”“保健食品”最大的忽悠对象群体。

而实际上,通过保健品来获得健康只是一种不切实际的愿望。

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过了50岁,大多数人的味觉就开始退化,各种食物都难以引起他们的食欲。人们经常把这种现象错误地归结为上了年纪之后清心寡欲——实际上,这是衰老引起的的生理变化。对于大多数老人来说,食物摄入不足而导致的营养不良,才是影响健康的最大因素。没有了食欲,也就懒得吃。吃得少了,也就营养不良。营养不良了,身体机能就加速老化、免疫力下降、各种慢性疾病也就加速发生。

而盲目补充保健品,对这些现象的改善并没有什么帮助。

老年人的健康,首先需要食品方便食用、能引起老人们的食欲,同时满足全面的营养需求。

这有点像婴儿奶粉。

去年发布的老年食品国家标准《食品安全国家标准老年食品通则》(征求意见稿),就是设定了一个新的食品品类“老年食品”。

按照标准中的定义,“老年食品”是指【经改善食物物理性状和(或)调整膳食(营养)成分的种类及含量,以适应咀嚼和(或)吞咽功能下降、营养不良老年人生理特点,满足其饮食需要或营养需求的一类特殊膳食用食品。适宜人群为咀嚼吞咽功能下降或营养不良、膳食营养素摄入不足的老年人。】

“老年食品”被分为三类:

一类是“老年营养配方食品”,类似于婴儿的配方奶粉,只要吃它就可以满足基本的营养需求。这种类型的老年食品适合于那些进餐实在困难,或者实在没有食欲的老人。只要吃下去,就可以保证营养。

第二类是“易食食品”。它们是常规食物,不过制作得更容易咀嚼和吞咽。这类食物不提供均衡集中的营养,整体的营养均衡还是需要自己把握。

第三类是“老年营养补充食品”。它们适合有食欲,能正常进食的老人,其目的是为了补充食谱中特定的营养成分,比如优质蛋白、膳食纤维、钙、铁等等。这跟通常意义上的“营养补充剂”是一样的。

老人们往往缺乏系统的健康常识,了解学习新知识的渠道和精力有有限。渴望健康长寿的老年人,也就经常从电视广告或者保健品直销人员口中获取“营养知识”。而那些“知识”,要么完全是谣言,要么经过选择性的演绎去误导人们购买产品。花钱多还只是一方面,更重要的是对于解决老年人的营养问题完全没有用。

如果这份标准实施并且能够得到良好的监管,那么会具有很大的社会意义。它会帮助老人们更加理智可靠地选择食品。而作为食品,比起各种奇奇怪怪的保健品,价格可能也会更加合理。

最后想给年轻人们一点建议。很多时候,老人们购买保健品,并不见得真的认为那种保健品就多么有用。更多的,是他们需要一种关怀——而保健品直销人员提供的,也并不仅仅是保健品,还有嘘寒问暖的关怀。有了“老年食品”,并不意味着父母们就会因此愉快健康。有科学研究显示:当和家人一起吃饭时,老人们会吃得更多,更愉快。

所以,不要用物质和产品去代替子女的关怀。食物也不仅仅是获取营养,还应该是一种享受。虽然老年人的味觉下降导致食欲不佳,但也并不意味着他们对美食就完全失去了兴趣。只不过,他们觉得“好吃”的食物,可能跟我们、以及他们年轻的时候不一样。父母不再喜欢吃“以前喜欢吃”的食物,可能只是因为同样的食物已经不能给他们同样的享受。更软的、更烂的、少盐少糖但口味更重的,以及以前没有吃过的食物,都有可能让他们产生吃的兴趣。

此外,也不要再拘泥于“一日三餐”“饮食规律”。给他们提供方便的食物和健康的零食,让他们想吃的时候就吃,胃口好的时候就多吃一点,胃口不好的时候就少吃一点,也有助于他们的饮食健康。经常带他们去环境优雅的餐厅,经常跟他们一起吃饭,也有利于他们吃得更多。

本文来自云无心的微信个人公众号,系今日头条签约稿件,未经授权不得转载

漫画 | 比尔·盖茨:遏制气候剧变,必须牺牲经济发展吗?未必!

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标题头

前一段时间,比尔·盖茨和他的夫人梅琳达·盖茨一起发表了一封年度公开信,分享他们一路走来没有料到会发生的事。其中一个意外是:今后40年,全世界的建筑规模仍会持续增长,相当于每个月新建一个纽约(或上海)

盖茨发现,每一幢新盖的房子,都将成为影响气候变化的一份子——不是只有发电站、汽车和飞机才会影响,而是我们生活的方方面面都可能对气候变化推波助澜

这让我想起,在400多年以前,人类文明也面对过一轮类似的挑战。当时,不同国家朝着不同的方向努力,因而走向了不同的结局。这些历史教训,也许可以帮助我们重新理解当下的气候变化问题

 


 

故事发生在17世纪初。当时的英国人发现,国内的森林越来越少了。

比尔盖茨信 (1)

在当时,木材是最重要的战略物资,重大产业都离不开它。例如,要想赢得国际竞争,就得多造船,造船就需要木头。要想发展文化和教育,就得多印书,造纸也需要木头。

除此之外,冶炼金属、打造武器需要木头。盖房子、造桥等基础设施建设需要木头。城镇人口越来越多,家家户户烧饭取暖也需要木头。

比尔盖茨信 (2)

然而,英国人砍木头的速度已经远远超过森林恢复的速度。要不了多少年,大英就会变成一个没有森林的国家。

 


 

这时,大英帝国面临一个两难的选择。

如果想要保护环境,就得禁止人民砍伐森林,大英的国防、教育、工业、商业一定会立刻崩溃,人民会揭竿而起,推翻帝国政府。

比尔盖茨信 (3)

如果任由人民砍伐森林,不知道大英能否坚持到 100 年以后,也就是 1722 年 4 月 5 日。他们将会见证另一个可能的结局。

那一天是复活节,荷兰探险家雅可布·罗赫芬在东太平洋上,发现了一个奇怪的岛屿。岛上没有大树,人口也不多,却充满了大量的巨石像。于是,这个岛就叫作复活节岛。

比尔盖茨信 (4)

后来的科学研究发现,复活节岛曾经充满了森林和动物。同时,它也滋养了一个灿烂的文明。巨大的石像群就是由岛上的居民立起来的。

比尔盖茨信 (5)

大约在英国出现木材危机的同时,复活节岛人民砍掉了岛上最后一棵大树。

比尔盖茨信 (6)

从此,灿烂的文明轰然崩塌,人们吃的鸟类、鱼类陆续消失,岛上的人口锐减到鼎盛时的几分之一。当罗赫芬第一次踏上这座小岛时,他看到的只有老鼠、野草、灰烬、骸骨、洞穴、石像和挨饿的幸存者。

比尔盖茨信 (7)

也许,从长远来看,经济增长、社会发展和人民生活水平提高与保护环境、防止崩溃的矛盾,几乎是不可调和的

然而,大英帝国的木材危机并没有真的爆发。因为,越来越多的英国人开始使用一种新型的“环保能源”,它就是

后来的故事我们都知道了,煤不但拯救了大英帝国,还间接引发了第一次工业革命[注]。同样一个危机,将一个文明毁灭,却带领全体人类跨入了新的时代。

比尔盖茨信 (8)

 


 

400年过去了,人和环境的矛盾并没有消失,反而愈演愈烈。

如今,冻土正在融化、冰川正在消失、物种正在灭绝、海平面正在上升、极端天气正在变得频繁,与此同时,全球的平均气温正在逐渐升高。

比尔盖茨信 (9)

主流科学界认为,这都是因为我们排放了大量温室气体。

比尔盖茨信 (10)

更严重的是,这些排放几乎是不可避免的。因为温室气体就像 400 年前的木材一样,已经深入了我们衣食住行用的每一个方面

比如,要想盖房子,就要用到钢筋、水泥和玻璃,制造这些材料都会排放大量温室气体(CO2)。

比尔盖茨信 (11)

要想出门办事,就得坐飞机、开汽车、乘高铁,它们用电烧油,也会排放大量温室气体。

比尔盖茨信 (12)

再比如,不管是身上穿的化学纤维,还是印书用的纸,都要经历高温才能生产出来。所以,穿衣服、用纸也会排放大量温室气体。

就算人类放弃大部分现代生活,回到田园牧歌时代也不行。因为只要给田里施肥,就一定会产生温室气体(N2O)。并且,种水稻会产生温室气体(CH4),养牛也会产生温室气体(CH4)。

比尔盖茨信 (13)

实际上,没有人会真的放弃现在的生活。经济必须增长,社会必须发展,生活水平必须提高。

可是,如果我们任由温室气体的排放,终有一天,我们的舒适生活必然会像复活节岛居民一样戛然而止。

比尔盖茨信 (14)

当全球变暖越来越严重,原本不干旱的地方可能会长时间遭受干旱,原本不下雨的地方可能会频繁爆发洪水,原本宜人的地方可能会充斥新的传染病,建在低海拔地区的城市、港口和工厂可能会沉入海底。

比尔盖茨信 (15)

更严重的是,相比随时可以转移资产的有钱人,“靠天吃饭”的、抗风险能力低的穷人几乎完全无法抵御全球变暖的危害。一旦灾难发生,有钱人拍拍屁股移民,穷人只能等死——如果穷人都死了,有钱人也活不长。

比尔盖茨信 (16)

到那时,人类会更加不平等,社会会更加不稳定,人类社会要想重建家园,就会难上加难。

用燃煤解决木材危机的先驱者们不会知道,在 400 年后的今天,经济增长、社会发展和人民生活水平提高与保护环境、防止气候剧变或将再一次成为人类社会不可调和的矛盾

比尔盖茨信 (17)

 


 

盖茨夫妇在他们的2019年度公开信中指出,气候、环境与发展的矛盾,其严重程度远在我们的意料之外。

比尔盖茨信 (18)

为了早日解决这一矛盾,在 2016 年,比尔·盖茨联合各界有识之士,共同创立了突破能源基金(Breakthrough Energy Ventures)。他们先期投入 10 亿美元,希望能够引领更多面向新能源技术的投资。

比尔盖茨信 (19)

这是因为,能源是发展的必要条件。历史教训表明,只有通过能源技术的全面创新,气候、环境与发展的矛盾才有可能得到彻底解决。与此同时,人类文明必将像在第一次工业革命一样,获得全新的发展空间。

比如,如果有人发明一种新技术,能够捕捉和储存二氧化碳,那么炼钢、造水泥、造玻璃产生的二氧化碳就可以封存起来,避免温室效应。

比尔盖茨信 (20)

如果有人能够发明一种新材料,帮助汽车、飞机减轻重量,那么出行时排放的温室气体也会减少。

比尔盖茨信 (21)

再比如,如果我们能够回收纸张和塑料;如果我们能用生物质制造化工原料、燃料和可降解的塑料;如果我们能用昆虫、藻类和人造蛋白质代替部分牛肉;更重要的是,如果我们能开发更高效的新一代核电站,我们就有可能在保持经济增长和生活水平的同时,少排一些温室气体,彻底遏止全球变暖。

比尔盖茨信 (22)

除了气候与能源问题,盖茨夫妇还在年度公开信中强调了其他8个“意料之外”。这些“意料之外”,有的说的是人口结构性别平等,有的说的是营养健康环境卫生教育等,都是与人类长期发展有关的重要议题。

如果你还没有读过这封公开信,那就请你跟我一起,再次把目光投向 400 年前。

在那个历史的关键时刻,英国幸运地避免了崩溃的命运,迎来了转折。同样在那个时刻,复活节岛上的最后一棵大树倒下,岛上的文明社会开始走向全面崩溃。

比尔盖茨信 (23)

如今,我们像当年的英国人民和复活节岛居民一样,也面临着一个艰难选择。只不过,我们比那时的人们更有智慧,更有经验,也拥有更多的机会。

比尔盖茨信 (24)

正如盖茨夫妇在公开信中所说:

比尔盖茨信 (25)

二维码

作者:Sheldon

绘制:Mirror、胡豆、黄呆

美指:牛猫

排版:胡豆

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注释

  1. 为什么说煤的使用间接引发了第一次工业革命?因为煤矿都在地下,要想挖煤,就得把地下水排干,就需要水泵,还需要便宜高效的能源来驱动水泵。因此,挖煤的需求导致了蒸汽机的发明和改良,并间接引发了第一次工业革命。
  2. 在17世纪初,英国人逐渐用燃煤代替木材并不是主动选择的结果,而是因为木材涨价太厉害,远远超过了货币的通胀率。因此,经济规律也起到了保护环境的作用。
  3. 2019年2月6日,联合国世界气象组织宣布,2018年的海洋表面温度比100年以前高出了1℃。因此,2015年—2018年是人类有气象记录以来的四个最热的年份。

参考文献

  1. John U. Nef, An Early Energy Crisis and Its Consequences.
  2. Bill & Melinda Gates, 2019 Annual Letter: We Didn’t See This Coming.
  3. Bibi van der Zee, England’s forests: a brief history of trees, the Guardian.
  4. K. Jan Oosthoek, The Role of Wood in World History.
  5. Jared Diamond, Easter Island’s End, Discover Magazine.
  6. 气候数据图表来源:U.S. National Climate Assessment, via Climate Central.

北京中小学幼儿园将禁售这些食品,它们招谁了?

近日,北京市教委发布了一个关于学校食品安全管理工作的通知,要求中小学和幼儿园食堂“原则上不得制售冷食类、生食类、裱花糕点以及四季豆等高风险食品”“根据需求必须制售的,应当按照有关要求设置专间或者专用操作区”。

图片来自pixabay

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许多人很惊讶:大家在家里也都会吃各种冷食、生食食物,为什么就不允许学校食堂制售了呢?这样的规定,合理吗?

在2017年,媒体还报道过一个案例:广州某火锅店卖“拍黄瓜”等凉菜,卖了139元,后来被判违规没收,并且罚款1万元。被媒体广泛报道后,监管部门称“执法得当”。火锅店被罚的原因在于所取得的经营范围中没有包括“凉菜”,而在实际经营中却在售卖“拍黄瓜”等菜品。这种“超范围经营”的行为被认为有重大的安全风险,于是被重罚。重罚是基于“违法性质”,而跟违法所得金额并没有关系。

为什么“超范围经营凉菜”被认为存在重大的安全风险呢?这是因为,食物做熟之后,会更适合细菌生长。如果操作环境不够清洁,就很容易有大量细菌进入食物中。在常温下,这些细菌会快速增殖,导致食物变质。即便是放在冰箱中,细菌依然会缓慢生长。如果环境不够清洁因而进入的细菌比较多,那么即使在冰箱中同样也可能变坏。

所以,如果一家餐厅需要经营凉菜,那么就需要专门的操作间或者专门的操作区,而且要经过食药监的现场核查许可。也就是说,火锅店的经营范围里“包含凉菜”与“不包含凉菜”,食药监的核查要求是不同的。获得了经营火锅的资质,并不意味着就满足经营凉菜所需要的要求。违规经营,确实存在相当大的安全风险。

实际上,即便是硬件设施完善的餐馆,凉菜也依然是出问题可能比较大的食物。去年8月份中国计算机学会在桂林某国际大酒店召开“中国计算机辅助设计与图形学学术会议”,会议代表在该酒店用餐,导致280余人食物中毒。根据当地疾控中心的调查,事故原因是“卤味拼盘”等食物被沙门氏菌感染所致。一家硬件设施完善的国际大酒店尚且能出现这种事故,如果是连食药监的硬件核查都没有通过的小店,风险就会更大。

回到中小学和幼儿园的食堂上来。食堂供应的特点是就餐人数多,食物供应量大且时段集中。这就意味着食物准备到供应之间的时间可能会比较长。凉菜并不是食堂供应的主要食物,可能很多食堂也不会配备“专间或者专用操作区”。在这种情况下,生冷食物确实可以算作“高风险食物”。此外,中小学生和幼儿园的孩子年纪小,抵抗力相对较弱,对于细菌感染更加敏感。而且大量孩子一起就餐,一旦出问题,就是大规模的食品安全事故。所以,从“安全优先”的原则出发,禁止学校食堂制售这些食物,是谨慎合理的做法。

除了生食和冷食,裱花糕点的情形跟生冷食物是一样的,也需要专门的操作间或者操作区来保障安全。而四季豆被列为“高风险食物”,是因为其中的皂苷和植物凝集素等成分,需要彻底充分加热破坏其活性。在大批量制作食物的过程中,有可能有部分四季豆没有被充分加热,从而导致食物中毒。2015年,珠海曾经发生连续4起食物中毒事故,都是员工在企业食堂就餐后发生的,症状有恶心、呕吐、腹泻等。调查发现是食用未煮熟的四季豆所导致。

虽然现在的食堂条件更好,管理更规范,但公众对食品安全的期望也更高。生冷食物、裱花糕点、四季豆,都不是孩子们非吃不可的食物。通过禁止它们的方式来规避风险,对于提升校园食品安全水平,保护孩子们的健康,是值得的。

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